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Melting Ice - A Hot Topic?
-기후변화가 세계 전체에 끼치는 영향에 대한 중요한 사실들

지구의 기온은 산업화 이전부터 약 0.75'C증가했습니다. 지난 125년 중 가장 따뜻했던 11년의 해는 1990년 이후에 나타났고, 2005년은 세계적으로 가장 더웠던 해로 기록되었습니다. 그리고 이러한 온난화의 원인은 화석연료의 연소시 발생하는 온실가스에 있다는 것에 대한 광범위한 합의가 있었습니다.

빙하의 단면을 조사한 결과는, 현재 지구의 대기에 지난 600,000년 중 가장 많은 이산화탄소가 있다는 것을 보여줍니다.1960년부터 2002년 사이, 인류가 배출한 이산화탄소는 3배로 증가했습니다. 그리고 이 증가의 33%는 1987년에 일어났습니다.

금세기의 온난화는 1.4~5.8'C로 추정됩니다. 그리고 기후변화의 영향은 이미 나타나고 있습니다. 북극의 빙모(ice cap)이 줄어들고 있으며 해수면 상승의 속도가 점점 빨라지고 있습니다. 빙하는 점점 후퇴하고 있고 영구 동토층이 녹고 있습니다. 겨우내 얼었던 강과 호수는 이전보다 빨리 녹기 시작하고 있으며 열대성 폭풍우의 규모는 더욱 크고, 그 횟수는 더욱 빈번해지고 있습니다. 중-고위도의 식물 생장기가 길어지고 있으며 동식물의 서식지와 행동이 변하고 있습니다.

북극의 이탄늪이 온난화로 인해 녹으며 메탄을 뿜어내고 있습니다. 메탄은 이산화탄소보다 더욱 강력한 온실가스입니다. 갑자기 찾아올 환경변화에 대한 과학자들의 관심이 증가하고 있는데,유럽의 온난화의 원인이 된 멕시코 만류나 강우 패턴의 변화, 몬순 시기의 변화는 수십억명의 식량 수급 안전에 영향을 끼칠 것입니다.

북극곰에게 물어볼까요?
북극의 온난화는 전 세계 평균의 2배에 달합니다. 북극해의 빙원은 여름에 줄어들고, 남아있는 얼음은 더욱 얇아집니다. 열 흡수가 얼음보다 바다에서 많이 일어나기 때문에 빙하의 침식이 심해질수록 더욱 많은 열흡수가 일어납니다. 1980년대부터 유럽 북극회의 2~30%의 해빙(sea ice)이 사라졌습니다.
북극곰은 해빙과 떨어질 수 없는 관계를 가지고 있습니다. 북극곰은 바다사자를 사냥하고 빙하에서 빙하로 이동할 때 얼음 회랑을 이용하고, 임신한 암곰은 두껍게 눈이 쌓인 곳에 굴을 만듭니다. 새끼와 함께 봄에 어미 은신처에서 나올 때까지 어미곰은 5~7개월동안 아무 것도 먹지 않고 견딥니다. 어미곰과 새끼곰들의 생존을 위해 봄의 해빙상태가 좋아야만 합니다.

지난 20년 동안 허드슨 만의 다 자란 곰의 생장환경은 악화되었습니다. 1991년~1998년 사이 평균 15~26%의 다 자란 곰의 몸무게와 출산률이 점점 낮아지고 있습니다. 몇몇 기후모델은 금세기가 끝나기 전에 하절기 빙해의 완전한 소멸을 예측하고 있습니다. 만약 이러한 사건이 일어난다면, 북극곰이 생물 종의 하나로 살아남기는 어려울 것입니다.

농부에게 물어볼까요?
기후 변화로 인해 몇몇 지역에서의 작물 생산량이 증가하더라도, 지구온난화는 전체적으로 부정적인 영향을 끼치고 있습니다. 아프리카는 특히 환경 변화에 취약한 지역으로, 몇몇 인구는 아프리카의 기아가 급격히 확대될 것이라고 경고하고 있습니다.

특히 가난한 공동체들은 그들의 삶을 안정적이고 온화한 기후에 의존하고 있습니다. 그리고 그들 중 대부분이 우기 농업에 의존하고 있으며, 아시아의 몬순(monsoon)과 같은 기후환경에 민감하게 반응합니다. 이들은 극단적인 변화, 즉 가뭄이나 열대성 폭풍에 가장 준비가 취약한 사람들입니다.

세계에서 가장 거대한, 산악지대의 빙하가 녹기 시작하면서, 강에 흘러드는 수자원의 공급이 그 영향을 받을 것입니다. 유럽 빙하지역의 8/9가 심각한 빙하 후퇴를 보여주고 있습니다. 1850년에서 1990년 사이에 유럽 알프스 지역의 1/3이 사라졌고, 1/3의 빙하가 유실되었습니다.
중국 고산지대의 빙하는 황하전체의 유량과 같은 속도로 매년 줄어들고 있습니다. 중국 과학 학회 (The Chinese Academy of Sciences)는 대륙의 7% 이상의 빙하가 매년 사라지고 있다고 말했습니다. 2050년에는 중국 전체 빙하량의 64%가 사라질 것입니다. 빙하에서 나오는 식수에 의존하는 건조한 서부지역의 주민들은 3억에 이르는 것으로 추산됩니다.

섬에 사는 사람들에게 물어볼까요?
100년동안 세계 해수면의 높이는 1~2mm 증가했습니다. 그런데 1992년부터 세계 해수면은 1년에 2mm씩 증가하기 시작했습니다. 기본적으로 해빙으로부터 비롯된 담수의 유입과 오난한 바다의 열팽창이 그 원인입니다. 빙하의 해빙은 해수면 상승의 많은 부분을 차지하고 있습니다. 그 중 그린란드와 남극 빙원의 해빙은 해수면 상승의 주된 요소 중 하나입니다.

그린란드의 빙원은 새로 생겨나는 빙하보다 훨씬 빠른 속도로 녹고 있습니다. 경사면으로 지탱되던 빙하들도 두께가 얇아지고 있으며, 남극 반도의 큰 빙하 경사의 3개 부분이 지난 11년동안 붕괴되었습니다.

해수면 상승에 따라 고도가 낮은 섬과 해안도시에 사는 주민들도 범람의 위기를 맞게 되었습니다. 2005년 12월, 태평양의 바누아두섬 주민들은 기후변화 때문에 주거지를 옮긴 첫 번째 사례로 남을 것입니다.

기후변화는 해양생물과, 그들을 기반으로 살아가는 주민들에게도 영향을 끼칩니다. 5대양은 지난 200년동안 발생한 이산화탄소의 약 50%를 흡수해서 탄산을 만들고 해표면의 PH수치를 낮추게 만들었습니다. 이 과정은 석회질로 구성된 갑각류들과 연체동물, 산호의 석회화 과정에 영향을 끼칠 것입니다.

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보험회사에 물어볼까요?
2005년, 뮌헨 파운데이션(Munich foundation)은 열대성 폭풍우와 산불 같은 날씨와 관련된 경제적 손실이 2000억 달러에 이르렀다고 밝혔습니다. 보험 피해는 700억 달러가 넘습니다. 가장 피해액이 많았던 2004년과 비교할 때 경제적 손실은 1450억달러에 달했고, 보험액의 손실은 450달러에 달했습니다.

지구의 온난화가 계속되면 지리적 조건이 달라질 것이고, 몇몇 전염병의 시기 또한 달라질 것입니다. 특히 말라리아나 뎅구열 등의 곤충 매개성 질환이나 여름철 유행하는 음식매개성 살모넬라균들이 그렇습니다.

몇몇 보건 분야에서 온난화는 긍정적일 수도 있습니다. 온화한 겨울날씨는 온대지방 겨울철의 높은 사망률을 줄일 수도 있습니다. 그러나 이러한 많은 나라들은 뜨거운 여름을 보내게 됩니다. 2003년에 프랑스는 살인적인 폭염으로 사망한 추가 1만 5천명의 사망자를 발표했습니다. 유럽 전체에서는 3만 5천명의 사망이 발생했습니다. 이러한 사례들은 기후변화의 부정적인 영향을 반영하고 있습니다. 전체적으로 온난화가 인간건강에 끼치는 부정적인 영향은 긍정적인 영향을 훨씬 넘어섭니다.

원주민에게 물어볼까요?
북극에 거주하는 원주민들은 부분적으로 환경 변화에 민감한 전통적인 생활 양식을 지키려고 노력합니다. 북극은 400만명의 삶의 터전이며, 그중 대략 10%의 주민은 원주민입니다. 밀집도는 누나붓(Nunavut) 영역의 85%의 인구를 차지하는 이누이트(Inuit)부터, 북 스칸디나비아 와 콜라(Kola) 반도의 2.5%의 인구를 차지하는 사미(S?mi) 족까지 다양합니다.

알래스카와 시베리아 지역에서 광범위하게 녹고있는 영구 동토층은 빌딩, 파이프와 도로, 그리고 다른 사회 간접자본에 심각한 피해를 입힙니다. 기후변화는 겨울에 도로로 이동할 수 있는 빙결기가 짧아지는 것을 의미하며, 더욱 따뜻하고 예측 불허한 기후, 그리고 몇몇 지방에서의 빈번한 산불을 예고합니다.

북극의 농경은 한정적으로 이루어집니다. 그래서 생존을 위한 경제활동은 주로 수렵과 어업, 순록 사육, 덫을 이용한 사냥과 채집으로 이루어집니다. 북극의 온난화는 순록 사육과 사냥꾼에게 큰 문제가 되는데, 그들이 눈을 뚫고 빙결된 강을 건너 이동하기 때문입니다. 이렇게 해빙과 빙결이 계속되는 상황은 삼림 순록(caribou)와 유라시아 순록(reindeer)들의 양식을 찾기 힘들게 하고, 이는 가축 소유주들과 사냥꾼들의 전통문화 보존과 경제활동에 영향을 끼치게 됩니다.

빙해의 변화와 심화되는 해안선 침식은 그 자체의 붕괴 뿐만 아니라 몇몇 해안가 공동체의 이동을 초래할 수도 있으며, 원주민, 어부들과 해양생물을 사냥하는 사냥꾼에게 영향을 끼칩니다.

당신에게 물어볼까요?
돌발적으로 다가오는 기후변화의 재해를 예방하기 위한 방법은 여러 가지가 있습니다. 에너지 효율성을 전 세계적으로 상승시키는 것, 태양열, 풍력발전 등의 재활용 에너지를 통해 저 탄소 경제로의 이동, 그리고 바이오 에너지(bioenergy), 지열 발전을 이용하는 것도 포함됩니다. 또한 이산화탄소의 포집과 저장도 그 방법 중 하나입니다. 많은 전문가들은 원자력 발전도 중요한 역할을 차지할 것으로 전망하고 있습니다.

1995년에 세계 풍력발전은 4,800mw였습니다. 2005년 말에, 이 수치는 그 12배인 59,000mw로 확대되었습니다.국제 풍력 에너지 협의회(The Global Wind Council)은 2050년까지 세계 전력의 1/3 이상이 풍력발전으로 생산될 것으로 예상했습니다.

온실가스의 저감을 위해서는 사회적 변화도 필요합니다. 수백만의 가정에서 현재 태양열로 난방을 하고 있으며, 태양열 발전은 증가 추세에 있습니다. 아일랜드에서는 풍부한 수력에너지와 지열에너지를 물에서 추출한 수소로 바꾸어, 화석연료를 대체할 새로운 에너지 원으로 사용하고 있습니다. 브라질에서는 설탕에서 추출한 에탄올이 전체 원유 사용량의 40%를 대체했습니다.

베트남에서 호주까지, 케냐에서 멕시코까지, 사람들은 나무를 심기 위해 연대하고 있습니다. 그리고 그 중에 많은 부분이 UNEP의 "Plant for the Planet; 백만 그루 나무 캠페인"의 일부입니다. 나무는 기후변화의 속도를 늦추고 이산화탄소를 흡수합니다. 나무는 공해물질을 흡수하고 도시의 온도를 서늘하게 유지시키며, 담수를 저장하고 토양의 침식을 완화시킵니다.


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